cataract

Introduction to Cataract Surgery for Vision Correction

ENGLISH:

If a cataract grows large enough to impair your vision, and affect your daily activities, cataract removal is recommended. Cataract removal is a common procedure, and is safely performed millions of times each year. During the procedure, the cataract surgeon removes the clouded lens that has affected your vision, and replaces it with a clear, artificial, intraocular lens. As a result, most patients can achieve a noticeable improvement in their vision.

Cataract surgery used to require a fairly large incision in the eye, and the use of sutures to close that incision. Today, technological advances allow surgeons to work through an incision much smaller than in the past, usually requiring no sutures at all. Small incision cataract surgery, is made possible by using high frequency sound waves known as ultrasound, or phacoemulsification. The sound waves break a cataract up into tiny fragments, that can then be removed through the small incision.

The other advance that makes small incision cataract surgery possible, is the foldable intraocular lens implant. These implants are made of soft materials, which can be folded like a taco, or rolled-up with a special instrument, allowing them to fit through very small incisions. Once inside the eye, these lenses unfold and return to their original shape. Small incision cataract surgery is less invasive, allows patients to resume normal activities soon after surgery, and provides the fastest recovery of vision.

ESPAÑOL:

Si una catarata crece lo suficiente como para perjudicar su vista y afectar sus actividades diarias, se recomienda removerlas. La extracción de cataratas es un procedimiento común y se realiza de manera segura millones de veces al año. Durante el procedimiento, el cirujano de catarata extrae la lente nublada que ha afectado su visión y la reemplaza con una lente intraocular transparente y artificial. Como resultado, la mayoría de los pacientes puede lograr una mejoría notable en su visión.

La cirugía de cataratas solía requerir una incisión bastante grande en el ojo y el uso de suturas para cerrar esa incisión. Hoy en día, los avances tecnológicos permiten a los cirujanos trabajar a través de una incisión mucho más pequeña que generalmente no requiere suturas en absoluto. La cirugía de cataratas de incisión pequeña es posible al usar ondas de sonido de alta frecuencia conocidas como ultrasonido, o facoemulsificación. Las ondas de sonido rompen una catarata en pequeños fragmentos, que luego pueden eliminarse a través de la pequeña incisión.

El otro avance que posibilita la cirugía de cataratas de incisión pequeña es el implante de lente intraocular plegable. Estos implantes están hechos de materiales blandos, que se pueden doblar como un taco, o enrollados con un instrumento especial, lo que les permite pasar a través de incisiones muy pequeñas. Una vez dentro del ojo, estas lentes se despliegan y vuelven a su forma original. La cirugía de cataratas de incisión pequeña es menos invasiva, permite a los pacientes volver a sus actividades normales poco después de la cirugía y provee la recuperación más rápida de la visión.


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Traditional vs Laser Cataract Surgery

ENGLISH:

Cataract surgery is one of the safest and most commonly performed operations in medicine. Now, a new form of the procedure is available that adds laser precision to the operation. This advanced method significantly improves the precision of several key steps performed during cataract surgery. By combining computer-controlled laser technology with advanced 3D imaging, laser cataract surgery is customized to meet your unique visual needs, resulting in a better visual outcome.

Traditional cataract surgery uses a hand-held blade, to create incisions in the cornea, while laser cataract surgery uses a computer-controlled laser that precisely determine the size, shape, and location of the incisions. For patients with astigmatism, traditional cataract surgery uses a blade, to create arc-line incisions in the outer area of the cornea, to correct the uneven shape. With laser cataract surgery, these incisions can be created with the laser, at the precise length, depth, and location necessary. Before removing the cataract, an opening is made in the thin membrane that surrounds the lens. This step is called capsulorhexis. Studies have shown that performing a manual capsulorhexis with a bent or shaped needle by hand, is much less accurate than creating a capsulorhexis with a computer-controlled laser. The consistently precise laser-controlled capsulorhexis contributes to better lens positioning, and therefore more predictable visual results. This is especially important when implanting premium lenses, that are designed to reduce a patient’s need for glasses after surgery. Once the surgeon has access to the inner lens, it is then split into smaller pieces for removal. Traditional cataract surgery uses ultrasonic energy to divide the natural lens into segments.

Laser cataract surgery is able to create these segments quicker, and with far less energy. With both traditional and laser cataract surgery, the smaller pieces of cataract are then removed from the eye, using an ultrasonic technique called phacoemulsification. However, with laser cataract surgery, the laser softens the lens, so less ultrasound energy is needed, to remove the pieces of cataract. This leads to less strain on the eyes delicate tissues, , including the cornea as well as the membrane and fibers that hold the intraocular lens in place. This artificial replacement lens is implanted into the capsular bag where the cataract used to be.

In summary, using a laser for certain steps of the cataract procedure reduces the number of instruments needed for surgery, and increases the precision and accuracy of the procedure. Combined with 3D imaging technology, laser cataract surgery makes a very good procedure even better, and is a natural complement to the new generation of lens implants designed to reduce, or eliminate the need for glasses, after cataract surgery.

ESPAÑOL:

La cirugía de cataratas es una de las operaciones médicas más seguras y comunes. Ahora, está disponible una nueva technica que agrega precisión láser a la operación. Este método avanzado mejora significativamente la precisión de varios pasos clave realizados durante la cirugía de cataratas. Al combinar la tecnología láser controlada por computadora con imágenes avanzadas 3D, la cirugía de cataratas con láser se personaliza para satisfacer sus necesidades visuales únicas, lo que resulta en un mejor resultado visual.

La cirugía de cataratas tradicional utiliza una cuchilla quirúrgica de mano para crear incisiones en la córnea, mientras que la cirugía de cataratas con láser utiliza un láser controlado por computadora que determina el tamaño, la forma y la ubicación de las incisiones. Para los pacientes con astigmatismo, la cirugía tradicional de cataratas utiliza una cuchilla para crear incisiones en la línea del arco en el área externa de la córnea, para corregir la forma irregular. Con la cirugía de cataratas con láser, estas incisiones se pueden crear con el láser, en la longitud, profundidad y ubicación precisas necesarias. Antes de retirar la catarata, se hace una abertura en la membrana delgada que rodea el lente. Este paso se llama capsulorrexis. Los estudios han demostrado que realizar una capsulorrexis manual con una aguja doblada o modelada a mano es mucho menos preciso que crear una capsulorrexis con un láser controlado por computadora. La precisión constante de la capsulorrexis controlada por láser contribuye a una mejor colocación del lente y, por lo tanto, a resultados visuales más predecibles. Esto es especialmente importante al implantar lentes premium, que están diseñados para reducir la necesidad de anteojos para el paciente después de la cirugía. Una vez que el cirujano tiene acceso a la lente interna, se divide en piezas para extraer más pequeñas. La cirugía tradicional de cataratas utiliza energía ultrasónica para dividir la lente natural en segmentos.

La cirugía de cataratas con láser es capaz de crear estos segmentos más rápido y con menos energía. Con la cirugía de catarata tradicional y con láser, las piezas más pequeñas de catarata se extraen del ojo mediante una técnica ultrasónica llamada facoemulsificación. Sin embargo, con la cirugía de cataratas con láser, el láser suaviza la lente, por lo que se necesita menos energía de ultrasonido para eliminar los pedazos de cataratas. Esto aplica menos tensión en los tejidos delicados de los ojos, incluida la córnea, así como la membrana y las fibras que mantienen la lente intraocular en su lugar. Esta lente de reemplazo artificial se implanta en la bolsa capsular donde solía estar la catarata.

En resumen, el uso de un láser para ciertos pasos del procedimiento de cataratas reduce la cantidad de instrumentos necesarios para la cirugía y aumenta la precisión y exactitud del procedimiento. Combinada con la tecnología de imágenes 3D, la cirugía de cataratas con láser hace que un procedimiento sea aún mejor, y es un complemento natural de la nueva generación de implantes de lentes diseñados para reducir o eliminar la necesidad de anteojos, después de la cirugía de cataratas.


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