What is Glaucoma?

ENGLISH:

Glaucoma is one of the leading causes of blindness in developed countries. It is a complex group of related diseases in which damage to the optic nerve leads to progressive, irreversible vision loss. Because of its complexity, glaucoma can be difficult to understand. 

The optic nerve is actually a bundle of more than 1 million nerve fibers. Think of it kind of like a coaxial cable that plugs into the back of your cable box. Glaucoma is a deterioration or a wearing down of each one of those little fibers over time. This deterioration can occur due to either elevated pressure in the eye or lack of blood flow to the nerve. The fibers die off so gradually that it’s difficult for a patient to pick up on those changes.

These fibers are similar to a pixel on your television screen. So as they wear down or die off, each one is much like a single pixel going out on a TV. That’s why eye exams include a visual field test and some photos of the nerve. These tests help your doctor measure that gradual deterioration.

ESPAÑOL:

La glaucoma es una de las principales causas de ceguera en países desarrollados. Es un grupo complejo de enfermedades relacionadas en cuales el daño al nervio óptico causa una pérdida progresiva e irreversible de la visión. Debido a su complejidad, el glaucoma puede ser difícil de entender.

El nervio óptico es en realidad un paquete de más de 1 millón de fibras nerviosas. Es parecido a el cable coaxial que se conecta a la parte posterior de su caja de cable. El glaucoma es un deterioro o desgaste de cada una de esas pequeñas fibras a lo largo del tiempo. Este deterioro puede ocurrir debido a la presión elevada en el ojo o la falta de flujo de sangre al nervio. Las fibras mueren tan gradualmente que es difícil para que un paciente se de cuenta de esos cambios.

Estas fibras son similares a un píxel en su pantalla de televisión. Entonces, a medida que se desgastan o mueren, cada uno se parece a un píxel saliendo de un televisor. Es por eso que los exámenes oculares incluyen una prueba de campo visual y algunas fotos del nervio. Estas pruebas ayudan a su médico a medir ese deterioro gradual.


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