Introduction to Cataract Surgery for Vision Correction

ENGLISH:

If a cataract grows large enough to impair your vision, and affect your daily activities, cataract removal is recommended. Cataract removal is a common procedure, and is safely performed millions of times each year. During the procedure, the cataract surgeon removes the clouded lens that has affected your vision, and replaces it with a clear, artificial, intraocular lens. As a result, most patients can achieve a noticeable improvement in their vision.

Cataract surgery used to require a fairly large incision in the eye, and the use of sutures to close that incision. Today, technological advances allow surgeons to work through an incision much smaller than in the past, usually requiring no sutures at all. Small incision cataract surgery, is made possible by using high frequency sound waves known as ultrasound, or phacoemulsification. The sound waves break a cataract up into tiny fragments, that can then be removed through the small incision.

The other advance that makes small incision cataract surgery possible, is the foldable intraocular lens implant. These implants are made of soft materials, which can be folded like a taco, or rolled-up with a special instrument, allowing them to fit through very small incisions. Once inside the eye, these lenses unfold and return to their original shape. Small incision cataract surgery is less invasive, allows patients to resume normal activities soon after surgery, and provides the fastest recovery of vision.

ESPAÑOL:

Si una catarata crece lo suficiente como para perjudicar su vista y afectar sus actividades diarias, se recomienda removerlas. La extracción de cataratas es un procedimiento común y se realiza de manera segura millones de veces al año. Durante el procedimiento, el cirujano de catarata extrae la lente nublada que ha afectado su visión y la reemplaza con una lente intraocular transparente y artificial. Como resultado, la mayoría de los pacientes puede lograr una mejoría notable en su visión.

La cirugía de cataratas solía requerir una incisión bastante grande en el ojo y el uso de suturas para cerrar esa incisión. Hoy en día, los avances tecnológicos permiten a los cirujanos trabajar a través de una incisión mucho más pequeña que generalmente no requiere suturas en absoluto. La cirugía de cataratas de incisión pequeña es posible al usar ondas de sonido de alta frecuencia conocidas como ultrasonido, o facoemulsificación. Las ondas de sonido rompen una catarata en pequeños fragmentos, que luego pueden eliminarse a través de la pequeña incisión.

El otro avance que posibilita la cirugía de cataratas de incisión pequeña es el implante de lente intraocular plegable. Estos implantes están hechos de materiales blandos, que se pueden doblar como un taco, o enrollados con un instrumento especial, lo que les permite pasar a través de incisiones muy pequeñas. Una vez dentro del ojo, estas lentes se despliegan y vuelven a su forma original. La cirugía de cataratas de incisión pequeña es menos invasiva, permite a los pacientes volver a sus actividades normales poco después de la cirugía y provee la recuperación más rápida de la visión.


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