Intraocular lenses (IOLs): Multifocal Lenses

ENGLISH:

A special type of lens implant, called a multifocal, simultaneously provides both near and far focus and can greatly reduce your dependence on reading glasses after cataract surgery. This is because part of the lens focuses in the distance and part of the lens focuses up close, and indeed the name multifocal means multiple focal points.

The design is entirely different from bifocal eyeglasses where you look through the top portion to see far away and the bottom area to see close up. The multifocal lens implant is engineered in a way to provide both a distance focus and a near focus at all times, and the brain naturally and automatically finds the correct focus. Conventional lens implants are called monofocal lenses because they cannot provide the ability to see both far away and close up without glasses. Both the conventional and multifocal lens implants are implanted through tiny incisions, are equally safe, and there are no differences in the surgery itself. Not everyone with a multifocal lens implant can read equally well without glasses, and there are several reasons for this individual variability. For example, the healthier the retina is and the less astigmatism one has, the better the reading ability will be. It is also easier to read without glasses if both eyes have a multifocal lens, although it can be placed in only one eye. While there is no guarantee that you will read as well without glasses as you desire, it should be much better with multifocal lenses than with conventional monofocal lens implants.

The multifocal lens implant probably won't totally eliminate eyeglasses, because most people will still find it easier to read with glasses under certain conditions, such as prolonged reading, reading small print, or reading when the lighting is poor. However, multifocal lenses should provide the convenience of reading many things without having to put on glasses, such as your wristwatch, cell phone, price tags, menus, and magazines. This avoids the inconvenience of always having to wear reading glasses to view anything up close. Remember that when you do wear reading glasses, you should see equally well with a multifocal or a conventional lens implant. Although multifocal lens implants reduce your dependence on eyeglasses, there are some tradeoffs besides the additional expense. The lens can create the appearance of halos or rings around lights at night. Fortunately, seeing halos is a distraction that doesn't obscure the focus and most patients describe them as being minor. Halos won't be apparent during the daytime and will become much less noticeable over time as your brain gradually adapts to them.

This is similar to the way in which your brain blocks out background traffic noise over time. A multifocal lens implant isn't right for everyone, and it won't work well if you have too much astigmatism, or other problems involving the cornea, retina, or optic nerve. Remember that both multifocal and conventional monofocal artificial lenses will provide excellent vision with glasses following cataract surgery. The difference is in what you can see when you aren't wearing eyeglasses.

ESPAÑOL:

Un tipo de implante de lente especial, llamado multifocal, proporciona simultáneamente un enfoque cercano y lejano, podiendo reducir significativamente su dependencia de los anteojos para leer después de la cirugía de cataratas. Esto se debe a que parte de la lente se enfoca en la distancia y parte de la lente se enfoca de cerca, y de hecho el nombre, multifocal significa múltiples puntos focales.

El diseño es completamente diferente de los lentes bifocales donde se mira a través de la parte superior para ver de lejos y el área inferior para ver de cerca. El implante de lente multifocal está diseñado para proporcionar un enfoque a distancia y cercano en todo momento, mientras que el cerebro encuentra el enfoque correcto de forma natural y automática. Los implantes de lentes convencionales se llaman lentes monofocales porque no pueden proporcionar la capacidad de ver lejos y de cerca sin anteojos. Tanto los implantes de lentes convencionales como los multifocales se implantan a través de incisiones pequeñas, son igualmente seguros, y en sí no hay diferencias en la cirugía. No todas las personas con implantes de lentes multifocales pueden leer igual de bien sin anteojos, y hay varias razones que causan esta variabilidad individual. Por ejemplo, cuanto más sana es la retina y menos astigmatismo se tiene, mejor será la capacidad de lectura. También es más fácil leer sin anteojos si ambos ojos tienen una lente multifocal, a pesar de que se pueda colocar en solo un ojo. Aunque no haya garantía de que lea tan bien sin los anteojos como desee, debería ser mucho mejor con lentes multifocales que con implantes de lentes monofocales convencionales.

Es probable que el implante multifocal no elimine totalmente los anteojos, ya que a la mayoría de las personas todavía les resultará más fácil leer con anteojos en ciertas condiciones, como la lectura prolongada, la lectura en letra pequeña o la lectura con iluminación escasa. Sin embargo, los lentes multifocales deben proporcionar la comodidad de leer muchas cosas sin tener que ponerse anteojos, como su reloj, celular, etiquetas, menús y revistas. Esto evita el inconveniente de tener que usar lentes de lectura para ver todo de cerca. Recuerde que cuando use lentes para leer, debería ver igualmente bien con un implante de lentes multifocal o convencional. Aunque los implantes multifocales reducen su dependencia de los anteojos, hay algunos inconvenientes además del gasto adicional. La lente puede crear auras o resplandor alrededor de las luces en la noche. Afortunadamente, ver auras no afecta el enfoque y la mayoría de los pacientes los describen como poco molestosos. Las auras no serán evidentes durante el día y se volverán mucho menos perceptibles con el tiempo a medida que su cerebro se adapte gradualmente a ellas.

Esto es similar a la forma en que su cerebro bloquea el ruido del tráfico de fondo a lo largo del tiempo. Un implante de lente multifocal no es adecuado para todos, y no funcionará bien si tiene demasiado astigmatismo u otros problemas relacionados con la córnea, la retina o el nervio óptico. Recuerde que las lentes monofocales y multifocales brindarán una excelente visión con anteojos después de la cirugía de cataratas. La diferencia está en lo que puede ver cuando no está usando anteojos.


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