Cataracts: An Overview

ENGLISH:

Cataracts are a part of the aging process, but they do not have to interfere with your lifestyle. A cataract is a cloudy condition on the usually clear lens inside your eye. As the lens gets cloudier vision gradually becomes more blurred. For people with cataracts, seeing through cloudy lenses is a bit like looking through a fogged-up window. The cloudiness often makes it more difficult to read, drive a car, or see the expression on someone’s face.

The human eye is comparable to a camera. When you take a picture, the camera lens lets light through and focuses that light on a digital sensor (or on film is you’re a traditionalist). When the light hits the sensor or film, a picture is taken. The eye works in much the same way. The lens of your eye is clear and allows light to pass through. Light is focused by your cornea and lens onto a thin layer of tissue called the retina. When the focused light hits the retina, a picture is sent to your brain. A dirty camera lens will blur any picture. Likewise, a cataract will blur what you see.

Most cataracts develop slowly and don't disturb your eyesight early on. But with time, cataracts will eventually interfere with your vision.

ESPAÑOL:

Las cataratas son parte del proceso de envejecimiento, pero no tienen que interferir con su estilo de vida. Una catarata es una condición nublada en la lente normalmente transparente dentro de su ojo. A medida que la lente se nubla, la visión se vuelve cada vez más borrosa. Para las personas con cataratas, mirar a través de lentes nublados es como mirar a través de una ventana empañada. La nubosidad a menudo hace que sea más difícil leer, conducir un automóvil o ver la expresión en la cara de alguien.

El ojo humano es comparable a una cámara. Cuando uno toma una foto, el lente de la cámara deja que pase la luz y la enfoca en un sensor digital (o en una película si usted es tradicionalista). Cuando la luz golpea el sensor o la película, se toma una fotografía. El ojo funciona de la misma manera. La lente de su ojo es transparente y permite que pase la luz. La luz es enfocada por su córnea y lente sobre una capa delgada de tejido llamada la retina. Cuando la luz enfocada golpea la retina, se envía una imagen a su cerebro. Un lente de cámara sucio nublaría cualquier imagen. Del mismo modo, una catarata nublaría lo que ve.

La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente y no perturban su visión al principio. Pero con el tiempo, las cataratas eventualmente interferirán con su visión.


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